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Ajax promete brillar con la próxima generación de estrellas que incluye a Gravenberch, Schuurs y Traoré

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Ajax volvió a golear y se escapó en la cima de la Liga Holandesa (3:06)

Fue 5-0 sobre Emmen en condición de visitante con goles de Klaassen, Labyad, Traoré, Ekkelenkamp y Quincy Promes. (3:06)

A pesar de haber vendido a Donny van de Beek (€45m), Hakim Ziyech (€40m) y Sergino Dest (€21m) en un mercado de pases golpeado por la pandemia de COVID-19 este verano, Ajax sigue repleto de jóvenes con calidad.

Los maestros neerlandeses del desarrollo de talento están cómodos en la punta de la Eredivisie (habiendo perdido apenas tres puntos en sus 10 partidos hasta la fecha) y siguen teniendo posibilidades de clasificar a la fase de eliminación de la Champions League, si logran sumar los puntos necesarios en sus partidos restantes contra Liverpool y Atalanta en el Grupo D.

No es de extrañar que los clubes sigan de cerca el talento desplegado en Ámsterdam. Estos son los jóvenes que prometen convertirse en las próximas grandes estrellas de Ajax.

Ryan Gravenberch, 18, mediocampista

Quizá el mejor de los mejores, Gravenberch tuvo una breve aparición en la liga con el primer equipo a los 16 años en septiembre de 2018, pero tuvo que esperar más de un año para volver a jugar en la Eredivisie. Sin embargo, la espera valió la pena, ya que el mediocampista defensivo/todocampista ahora es seguido de cerca por los grandes clubes de Europa.

Excepcionalmente vistoso con sus movimientos elegantes y sus pases tranquilos y medidos, su capacidad de mantener la fluidez en el juego moviendo la pelota con pocos toques le ha garantizado al técnicamente brillante de Gravenberch la titularidad indiscutida.

Marcó un gol impresionante en la Champions League contra FC Midtjylland la semana pasada, y fue convocado por la selección de los Países Bajos por primera vez en noviembre. Tiene potencial para convertirse en un jugador de más de €50m.

Perr Schuurs, 21, central

Fichado del Fortuna Sittard de la segunda división en el verano de 2018, el internacional neerlandés sub-21 se adaptó sin problemas al primer equipo luego de dos temporadas de desarrollo con Jong Ajax en la segunda división.

A pesar de medir 1,90m. --y de su consecuente dominio en el aire-- es razonablemente ágil y engañosamente rápido. Sin embargo, es su habilidad con la pelota lo que realmente lo destaca; Schuurs es muy sólido con la posesión (completó el 93 por ciento de sus pases esta temporada) y su distribución y variedad de pases también son notables.

El hecho de que Liverpool haya señalado a Schuurs en particular como posible candidato a incorporar en enero para ayudar a aliviar sus dolores de cabeza en defensa habla del progreso de este jugador, que solamente ha jugado 16 partidos de titular en la Eredivisie hasta la fecha. Y le da aún más relevancia al partido del martes en Anfield para el sereno defensor central.

Antony, 20, extremo

Ajax superó a varias potencias europeas cuando incorporó al extremo brasileño de Sao Paulo por €15,75m este verano. Aunque todavía se está adaptando a su nuevo entorno, Antony ya ha marcado cinco goles en todos los campeonatos y es una amenaza en el extremo derecho.

Rápido de pies, tiene control con la pelota en los pies, visión y creatividad a la hora de ayudar a crear ocasiones cortando hacia adentro con el pie izquierdo. Este joven con gusto de gol es una combinación de creatividad, imprevisibilidad y explosividad.

Además de su indiscutido talento ofensivo, Antony ya está dando señales de progreso en defensa (lo cual a menudo fue señalado como una preocupación por los evaluadores antes de su pase a Europa) luego de unos meses en Ámsterdam. El astuto y entretenido sudamericano podría dejarle a Ajax una importante ganancia si sigue desarrollándose a este ritmo.

Mohammed Kudus, 20, mediocampista/delantero

Luego de dar señales de promesa, el joven internacional de Ghana --fichado por €9m este verano por el club danés FC Nordsjaelland-- sufrió una lesión de menisco pocos minutos después de debutar en la Champions League contra Liverpool en octubre. En consecuencia, ha quedado fuera de acción para los próximos meses.

Sin embargo, cuando vuelva a estar en pie Kudus volverá a ofrecerle al entrenador de Ajax, Erik ten Hag, todas sus variantes. De hecho, las cuatro veces que jugó de titular para el club esta temporada, el africano fue desplegado como centro delantero, como volante ofensivo y como mediocampista de contención, aprovechando su excelente visión, rápido desplazamiento con la pelota en los pies, capacidad de trabajo y de gambeta en todas estas posiciones.

Aunque mide apenas 1,78m., Kudus es robusto y tiene el equilibrio necesario para soportar una entrada fuerte, lo cual lo convierte en un posible blanco para ligas más físicamente exigentes que la Eredivisie.

Lassina Traoré, 19, centro delantero

El internacional burkinés ya formó parte de la primera de Ajax durante un año y medio, pero la verdadera revelación se produjo cuando marcó cinco goles en la paliza de 13-0 que le propinaron a VVV-Venlo hace seis semanas.

Además de ser un centro delantero dinámico con la velocidad necesaria para convertirse en una amenaza en espacios abiertos detrás de la defensa, de su entendimiento posicional para convertir con toques y de tener un buen juego aéreo, Traoré también se está convirtiendo en un buen conector, asistiendo a compañeros que vienen corriendo desde el mediocampo o desde los laterales con pequeños toques. Parece haberse adueñado de la titularidad como centro delantero y tiene ocho goles en 14 partidos esta temporada.

Jurgen Ekkelenkamp, 20, volante ofensivo

Otro producto de la academia que ya ha probado el sabor de la Champions League esta temporada. Este mediocampista técnicamente dotado tiene cierta semejanza con Van de Beek (quien se fue a Manchester United este año) gracias a su habilidad para encontrar espacios en y alrededor del área, además de su capacidad de salir de espacios reducidos con un excelente control de pelota y de su cuerpo.

Conocedor del estilo de Ajax, Ekkelenkamp se acopló perfectamente a los mecanismos del equipo y en seguida se lo vio cómodo en el primer equipo. Jugó los 90 minutos y encontró la red dos veces en la impresionante demolición de VVV. Inteligente y habilidoso con los dos pies, el internacional neerlandés sub-21 es un jugador muy vistoso ya sea de ocho o de 10.