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Clasificación de los 10 mejores agentes libres de MLB para la temporada baja de 2020

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Lo más destacado de la clase 2020 de agentes libres de MLB (1:23)

Los mejores momentos de los agentes libres de esta temporada que incluyen a J.T. Realmuto y George Springer. (1:23)

Con la agencia libre de MLB abierta para negociar, clasificamos a todos los jugadores en el mercado libre. Estos agentes libres se clasifican según el dinero garantizado que espero que se le ofrezca a cada jugador. Digo ofrecido en lugar del contrato proyectado de cada jugador solo por Trevor Bauer, a quien apuesto a que le ofrecerán más de $50 millones, quizás más de $50 millones garantizados, pero creo que optará por un contrato de un año. Estoy seguro de que otros jugadores tomarán decisiones de este tipo, pero serán más aleatorias e impulsadas por el mercado (por lo tanto, más difíciles de proyectar ahora) y decisiones de mucho menor riesgo, como elegir una oferta de un año y $8 millones en lugar de dos años y $13 millones.

Como notará al leer los comentarios de cada jugador, este mercado es casi imposible de predecir, incluso más que la mayoría de los años, y las opciones de contrato recientes rechazadas por los clubes han servido para establecer el mercado de alguna manera, aunque espero que eso mejore después de las vacaciones. La cima del mercado (es decir, jugadores únicos sin sustituciones de calidad comparable) debería ser algo como lo que esperamos. Todos los acuerdos de mayor dinero deberían ocurrir más adelante en la temporada baja, por lo que podrían pasar meses antes de que veamos algo que constituya acuerdos que establezcan el mercado en lugar de conformarnos principalmente con acuerdos baratos de un año. También habrá muchas no licitaciones a principios de diciembre, lo que se sumará a este grupo preliminar de agentes libres.


1. J.T. Realmuto, C, Phillies
Edad para el Día Inaugural 2021: 30
Contrato proyectado: 5 años, $110 millones

Realmuto está en la cima del mercado y podría verse más afectado por las fuerzas del mercado aún desconocidas, dependiendo de cómo los propietarios proyectan los ingresos y la asistencia para 2021 y más allá y cómo manejan los riesgos asociados. El estándar para un contrato de receptor agente libre se estableció el invierno pasado cuando Yasmani Grandal recibió $73 millones ($18.3M AAV) por cuatro años, mientras que era aproximadamente un año y medio mayor que Realmuto y con un historial reciente comparable. Cinco años por mérito tienen sentido para Realmuto, y un AAV de $20 millones parecería un lugar razonable para comenzar negociaciones serias. Los récords de receptores de agentes libres son cinco años, $82 millones garantizados (Russell Martin en 2015) y el AAV de $18,3 millones de Grandal. Esperaría que el campamento de Realmuto no se conforme con nada menos que superar esas marcas, pero es difícil decir ahora cuánto, ya que varios clubes aún no han establecido las nóminas para 2021.

2. George Springer, Jardinero, Astros
Edad para el Día Inaugural 2021: 31
Contrato proyectado: 4 años, $108 millones

La tabla de clasificación de WAR para 2019-20 está encabezada por Mike Trout, Anthony Rendon, Mookie Betts, Alex Bregman y Cody Bellinger, con Springer en el noveno lugar, a media victoria de Bellinger. (Realmuto está en el puesto 14, una victoria detrás de Springer). Es probable que Springer no pueda conseguir un contrato de cinco años debido a su edad, pero ha respondido constantemente a las preguntas de principios de su carrera sobre las tendencias de swings al aire. Puede jugar decentemente en el jardín central, pero encaja mejor en una esquina, y probablemente no se puede contar con él para jugar 150 juegos al año durante la vigencia de este contrato. Aun así, es élite desde cualquier punto de vista y tiene en su haber 63 juegos de buen desempeño en los playoffs. Buscaría que el campamento de Springer apunte al mejor AAV de varios años en la clase (un contrato de Trevor Bauer de un año probablemente supere al de Springer), por lo que podrían esperar hasta que Realmuto firme para obtener un punto de referencia al que apuntar.

3. DJ LeMahieu, 2B, Yankees
Edad para el Día Inaugural 2021: 32
Contrato proyectado: 4 años, $88 millones

LeMahieu tiene 32 años y eso perjudica un poco su caso para un contrato de varios años. Dicho esto, hay una gran cantidad de ventajas que lo superarán y lo llevarán por delante de jugadores comparables que son más jóvenes. LeMahieu tiene habilidades de contacto de élite y disciplina en el plato para acompañar, además de valor defensivo general, más maquillaje y una combinación de tamaño, potencia bruta y velocidades de salida que no se han aprovechado completamente, aunque obviamente no necesita cambiar su juego. Esta amplia base de habilidades para envejecer, junto con su éxito en un entorno de los Yankees lleno de presión, lo convierte en una de las apuestas más seguras para un acuerdo de varios años en el mercado.

Una competencia destacada es Ben Zobrist, quien recibió cuatro años y $56 millones ($ 14.0M AAV) cuando estaba entrando en su temporada de 35 años hace cinco temporadas bajas. LeMahieu está entrando en su temporada de 32 años. Así es como lo hicieron en sus dos temporadas antes de la agencia libre: Zobrist: 1,189 PA, 7.7 WAR. LeMahieu: 871 PA, 7,9 WAR. Por méritos, LeMahieu es digno de cinco años, y dado que debería tener una amplia base de intereses, creo que obtendrá al menos cuatro. Al igual que los otros agentes libres con mucho dinero, creo que tendrá que esperar un poco a que los clubes sepan qué nómina tienen que gastar y medir el interés en la liga.

4. Trevor Bauer, Pitcher Abridor, Reds
Edad para el Día Inaugural 2021: 30
Contrato proyectado: 1 year, $31 millones

Bauer es difícil de vincular porque podría sentir que su mejor opción con un mercado general deprimido es diferir el día de pago de varios años y aceptar un gran acuerdo por un año. Mi clasificación se basa en la cantidad de dinero garantizado que creo que puede obtener cada jugador, y Bauer podría legítimamente dejar mucho dinero sobre la mesa para una elección estratégica diferente. Los Angels tienen dinero y necesitan lanzadores desesperadamente, y Bauer es del sur de California. ¿Cuánto le ofrecerían los Halos a Bauer con un contrato de un año? $30 millones? ¿Más? ¿Se convertiría entonces el impuesto sobre la renta estatal en un factor real para que un equipo como Texas, Arizona o Florida avance?

¿Qué pasa si un contrato de cuatro años por $100 millones es la mejor oferta de varios años que Bauer puede obtener, pero piensa que puede ganar $30 millones al año yendo año tras año hasta que el mercado se recupere? El riesgo que los clubes ven en el pitcheo a largo plazo se debe a la regresión o lesión, y los clubes descuentan el AAV para los lanzadores más que para los jugadores de posición, por lo que, si Bauer cree que será más saludable y más consistente que el lanzador promedio de ocho cifras, lo mejor sería maximizar su AAV con contratos de un año, especialmente si es el mejor lanzador del mercado y hay varios equipos desesperados haciendo una oferta. Es demasiado pronto para tener una idea de esas fuerzas del mercado, pero esperaría un año o más de cuatro años como resultado contractual de Bauer este invierno. Y su salario probablemente terminará con una serie de números que a él le parecerán divertidos.

5. Marcell Ozuna, Jardinero, Braves
Edad para el Día Inaugural 2021: 30
Contrato proyectado: 3 años, $60 millones

La habilidad defensiva de Ozuna ha retrocedido de aproximadamente promedio en el jardín central en 2015 a esencialmente solo bateador designado en 2020. Si hay un bateador designado universal, entonces es una versión más joven de Nelson Cruz que debería cobrar, tal vez al nivel de Edwin Encarnacion (tres años, $60 millones entrando en su temporada de 34 años en 2017), incluso con el déficit de ingresos de la liga. Parece que el bateador designado universal será un chip en las próximas conversaciones de CBA y, por lo tanto, solo estará en la Liga Americana para 2021, luego probablemente en ambas ligas en 2022. Eso reduciría drásticamente el atractivo de Ozuna en esta temporada baja y lo clasificaría como un artículo de lujo.

Fue una buena opción de compra baja para 2020 con una brecha de 51 puntos entre su wOBA y xwOBA (tuvo una mala suerte increíble en 2019), pero tuvo una regresión positiva en 2020, con 20 puntos de suerte en wOBA. Eso, combinado con una postemporada ruidosa y aún tener solo 30 años, debería generar ofertas por Ozuna de al menos un acuerdo de dos años con un AAV de nivel de oferta calificada ($18.9 millones), aunque Ozuna no es elegible para una oferta calificada desde que recibió una el año pasado. Él podría tener que conformarse con otro contrato por un año y esperar al bateador designado universal la próxima temporada baja, pero tendrá 31 en 2022, y la posibilidad de una regresión lo haría arriesgado, especialmente cuando probablemente no estará en el top 10 de la clase del próximo invierno. Espero que Ozuna trate de maximizar su dinero garantizado, y creo que varios clubes de la Liga Americana que necesitan un bate le ofrecerán al menos $40 millones. Ozuna es probablemente también el primer jugador en el que un mercado a la baja realmente podría afectar sus ofertas; no tener una compensación por selección de draft adjunta a él ayudará.

6. Marcus Semien, SS, A's
Edad para el Día Inaugural 2021: 30
Contrato proyectado: 3 años, $54 millones

El 2019 escandalosamente bueno de Semien (¡WAR de 7.6!) Parecía que podría lanzarlo a una estratosfera, justo debajo de la loca clase de campocortos del próximo invierno (Francisco Lindor, Corey Seager, Carlos Correa, Trevor Story, Javier Baez). Semien probablemente nunca rompería ese grupo porque su tamaño, herramientas y pedigrí (junto con su edad) no están a la altura de ese equipo de élite, incluso si su WAR de 2019 lo fue. Su temporada 2020 (1.2 WAR en 236 PA) estuvo en línea con el resto de su carrera, con su habilidad para hacer contacto y correr sus bases claramente por encima del promedio. Sus cifras de contacto duro fueron tan malas este año que los clubes tendrán que investigar un poco para ver cuánta recuperación esperan.

Con el bajo rendimiento de 2020, la crisis de ingresos del deporte, las herramientas crudas intermedias y una clase de campocorto de agente libre loco que se avecina, Semien podría ser el agente libre más perjudicado en la clase de este año. Existe una posibilidad decente de que un contrato de un año podría ser la mejor opción de ganancias a largo plazo en el vacío, pero unirse a la clase de agentes libres del próximo invierno podría neutralizar el valor de esa estrategia, por lo que buscaría un sesgo para maximizar dinero garantizado. Semien es un jugador constante de WAR de 2.5 a 3.5 en el que un club inteligente encontrará un valor sólido durante dos o tres años. También hay un impulso de que no tendrá una compensación por selección del draft vinculada a él, ya que Oakland no hizo una oferta calificada.

7. Marcus Stroman, Pitcher Abridor, Mets
Edad para el Día Inaugural 2021: 29
Contrato proyectado: 3 años, $51 millones

Stroman es el más joven de los agentes libres de primer nivel, pero, aun así, como lanzador que genera muchos roletazos y camina muchas entradas, no es lo suficientemente dinámico en un mercado a la baja como para conseguir un contrato de cinco años. Optó por salir de la temporada 2020, por lo que su excelente 2019 (3.9 WAR, 3.22 ERA, 184⅓ IP) será su año de plataforma. Es lo suficientemente confiable y consistente como para obtener de $18 millones a $19 millones por temporada en un contrato de varios años, y se siente como una apuesta ligeramente mejor que sus compañeros agentes libres Masahiro Tanaka y Kevin Gausman, pero claramente se ubica detrás de Bauer. Una competencia notable para Stroman es Mike Leake, quien recibió cinco años y $80 millones ($16.0M AAV) entrando en su temporada de 28 años en 2016 con un historial comparable pero un poco más de durabilidad. En un mercado similar al del invierno pasado, buscaría cuatro años y al menos $60 millones para Stroman, ya que Hyun-Jin Ryu recibió cuatro años, $80 millones para su temporada de 33 años con más ventajas, pero también preguntas de durabilidad reales. A fin de cuentas, parece probable que Stroman tenga un rango de $40 millones a $ 60 millones durante dos o tres años en el mercado de este año. Recibió una oferta calificada, por lo que suponiendo que la rechace, tendrá una compensación por selección de draft, lo que podría dañar su mercado a este precio; eso no es realmente un factor en el precio que cobrarán Realmuto, Springer y LeMahieu.

8. Kevin Gausman, Pitcher Abridor, Giants
Edad para el Día Inaugural 2021: 30
Contrato proyectado: 3 años, $48 millones

Gausman lanzó cinco temporadas y media para los Orioles después de que lo eligieron cuarto en el draft general saliendo de la LSU en 2012. Nunca se abrió paso como lo sugería su pedigrí, lanzando más como un sólido abridor No. 4 que mostró destellos de un abridor No. 3 durante breves períodos. En 2018, fue canjeado a Atlanta en la fecha límite e hizo 26 aperturas para Atlanta durante dos temporadas, trabajando más en el nivel promedio de la liga, devorando entradas que la de un abridor destacado. Atlanta cortó el anzuelo, poniendo a Gausman en waivers a fines de 2019, y Cincinnati lo recogió, pagando alrededor de $2.8 millones para verlo en 14 apariciones como relevista y una apertura. Su velocidad aumentó un poco y sus números mejoraron en períodos cortos, pero eso fue todo lo que los Reds pudieron ver antes de que los Giants lo firmaran con un contrato de un año por $9 millones para 2020.

La velocidad de Gausman este año como abridor aumentó más de un tic en sus días con los Braves, y lanzó su recta con menos frecuencia. Básicamente, tomó el velo y los periféricos de su período de relevo con los Reds y los aplicó a un papel abridor, finalmente alcanzando su potencial en la temporada corta. Lanza su recta o splitter el 93% del tiempo, y las tasas de whiff en ambos lanzamientos aumentaron notablemente en 2020, con las principales diferencias en que su cuatro-costuras fue lanzado un poco más alto en la zona y el splitter un poco más bajo y debajo de la zona. El pedigrí del draft premium hace que sea más fácil aceptar el avance de Gausman, pero algunos son escépticos a largo plazo acerca de un lanzador que rara vez lanza un rompimiento. En un mercado más robusto, un tipo de lanzador de rotación media alrededor de los 30 años obtendría automáticamente cuatro años a aproximadamente $15 millones, pero el historial más corto de éxito y un mercado a la baja me inclinan hacia un sólido contrato de tres años para Gausman en el marco del valor de la oferta calificada en términos de AAV. Redondeé un poco hacia abajo en la proyección dado que la compensación de la selección del draft estará vinculada a Gausman ya que los Giants hicieron un QO.

9. Liam Hendriks, Pitcher Relevo, A's
Edad para el Día Inaugural 2021: 32
Contrato proyectado: 3 años, $42 millones

¿Quién lideró la MLB en WAR entre los relevistas en 2019 y 2020? Fue Hendriks con 5.2, con el siguiente relevista más cercano en WAR de 3.2 (Nick Anderson). Hendriks ha estado superando a los bateadores y relevistas, y se ha mantenido bajo el radar nacional mientras jugaba para Oakland y ha sido un relevista común hasta 2019. Su velo saltó dos tics en 2019 de 94.4 a 96.5 mph pero, en contra de las tendencias actuales, lanza su recta el 70% del tiempo. Al igual que Anderson, Hendriks lanza una recta "ascendente", de alto efecto y en la zona, que conduce a impresionantes fly balls y jonrones, pero también muchos whiffs y elevados inofensivos. Básicamente es Zack Britton, pero en lugar de sinkers en la zona baja, depende de una recta en la zona.

Hendriks tiene 32 años y no tiene un historial o pedigrí especialmente largo, pero todos los relevistas son impredecibles y este tipo empuja. Si el mercado es justo, Hendriks obtendrá tres, tal vez incluso cuatro años con un AAV de ocho cifras para un contendiente que busque un as de relevo. Creo que Hendriks (el mejor relevista del mercado) es lo suficientemente bueno como para recibir dos o tres años, independientemente de lo deprimido que esté el gasto, ya que en realidad no hay reemplazos directos de esta calidad. (Trevor May, Trevor Rosenthal, Brad Hand, Alex Colome & Co. serían opciones más baratas).

10. Nelson Cruz, BD, Twins
Edad para el Día Inaugural 2021: 40
Contrato proyectado: 2 años, $40 millones

A los equipos no les gusta apostar por jugadores de más de 30 años o jugadores que solo batean en la agencia libre, y Cruz ahora es un bateador designado de 40 años. La buena noticia es que todos los equipos pueden apreciar lo que hace en la caja de bateo. Por wRC + (una estadística de bateo que lo abarca todo) en 2019 y '20, Cruz fue el segundo mejor bateador en el béisbol (163 wRC +, o 63% mejor que el promedio de la liga, después de los ajustes del parque), solo detrás de Mike Trout (175). Uno de los mejores bates en el béisbol, a pesar de su edad, provocará una guerra de ofertas, y Cruz sería un gran premio de consolación para el equipo que pierde en el sorteo de Ozuna. Parece casi seguro que recibirá ofertas de dos años, y un AAV de $15 millones es donde deberían comenzar las conversaciones.