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Ric Flair, de 73 años, maneja la 'presión', y gana su último combate de lucha libre

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Ric Flair gana su última pelea a los 73 años (0:35)

La leyenda de la lucha libre haciendo equipo con su yerno Andrade El Idolo, derrotaron a Jay Lethal y Jeff Jarrett. (0:35)

Ric Flair hizo su movimiento característico. Dirigió a la multitud a cantar "¡Woo!" El legendario luchador profesional incluso sangró, el color rojo empapando su cara y el reconocible pelo blanco como lo habría hecho en las décadas de 1970 y 1980.

El último combate de lucha libre de Flair terminó el domingo por la noche en un Auditorio Municipal agotado que explotó con el movimiento final que es sinónimo de "The Nature Boy". Flair, de 73 años, fue el ganador, por supuesto, en un combate por equipos junto a su compañero y yerno Andrade El Idolo contra el equipo de Jay Lethal y Jeff Jarrett. La asistencia fue de casi 10 000, de acuerdo al proveedor de radiodifusión Fite TV.

Flair estaba claramente agotado al final de su primera pelea desde 2011, pero estaba lo suficientemente sano al final como para salir bajo su propio poder y hacer una entrevista con el locutor de lucha libre de toda la vida Tony Schiavone. Después de la lucha, Flair fue ayudado a salir del ring, y saludó a su familia en primera fila, así como a las luminarias profesionales de la lucha libre The Undertaker, Bret Hart y Mick Foley.

"Tuve una de mis mejores peleas de mi carrera aquí con Ricky Steamboat", dijo Flair. "Toda mi familia está aquí. Hicimos bromas sobre que me casé cinco veces. Todos los niños están aquí. Una esposa, pero todas mis nietas. Mis amigos están aquí. Lo juro por Dios, chicos. Si no tuviera suficiente presión sobre mí esta noche, el maldito Kid Rock entró en el vestuario esta noche".

La agotadora pelea duró casi 30 minutos y, aunque estaba claro que Flair no era el mismo hombre que trascendió la lucha libre profesional en los años 70, 80 y 90, y Andrade, Lethal y Jarrett hicieron la mayor parte de los movimientos contundentes, Flair fue capaz de mantener su propio peso. Aterrizó puñetazos, dio un golpe bajo e incluso tomó un suplex vertical de Lethal, con quien entrenó para este combate.

El final llegó cuando Jarrett, una leyenda por derecho propio actuando en su ciudad natal, aterrizó su característico tiro de guitarra en Lethal accidentalmente cuando Andrade se llevó a Flair. El otro yerno de Flair y el promotor, Conrad Thompson, lanzaron a Andrade un par de bóxers de bronce de la primera fila, que Andrade pasó a Flair. Flair consiguió un golpe de nudillos de latón en Jarrett y luego lo puso en el bloqueo de la pierna de la figura cuatro para terminar el combate.

"Esta pelea es la más importante de mi carrera", dijo Andrade, una estrella de AEW que está casada con la hija de Flair y Charlotte, destacada de la WWE. "... Esto es increíble. Ni siquiera tengo palabras para esto. [Flair] se siente mejor que los chicos de 20 años. Es una inspiración para mí".

Flair es un ex 16 veces campeón del mundo y dos veces miembro del Salón de la Fama de la WWE. Es uno de los mejores luchadores de la historia de los negocios, y su estrellato ha pasado a la corriente principal, incluso en la actualidad. Flair ha aparecido en varios vídeos musicales de los mejores artistas de hip-hop, incluida una canción sobre él llamada "Ric Flair Drip" por Offset en 2017. Fue el líder de la influyente facción Four Horsemen en la lucha libre, y sus partidos y trabajo en el micrófono son icónicos. Muchas de sus frases y, por supuesto, el clásico "¡Woo!", todavía se repiten hoy en día.

El estilo y la arrogancia de Flair, con trajes caros, túnicas con incrustaciones de diamantes, joyas llamativas y zapatos de piel de cocodrilo, se han emulado mucho más allá del mundo de la lucha libre.

Flair llevaba una bata que se estimaba en casi 40 000 dólares para el ring el domingo por la noche. Pero ahí es donde terminó el brillo y las cosas se ensuciaron más. A mitad de la pelea, Flair se llevó una cuchilla de afeitar a la frente para causar sangrado, una técnica a favor de la lucha libre para añadir intensidad a un combate. Lethal dijo que eso que hacía Flair era su mayor preocupación, debido a la imprevisibilidad de cómo reaccionaría Flair a un corte.

"Esa es la variabilidad desconocida", dijo Lethal, que también lucha por AEW. "Odio regalar demasiado en la lucha libre, pero a Ric le gusta hacer lo que se llama caminar y hablar. No hay mucho planeado. Pero puedo prever cómo irán muchos de los movimientos. Lo único que no puedo prever es cuánto sangrará, ¿es controlable? ¿Fue demasiado? Estaba fuera de nuestras manos".

Jarrett estaba emocionado después de la pelea, diciendo que era "abrumador".

"Es el último", dijo Jarrett, de 55 años, un miembro del Salón de la Fama de la WWE que trabaja como ejecutivo en la WWE. "Si algo sale mal, depende de mí. Depende de los demás. Estoy tan feliz por Ric que no sé qué decir. ... Como espectador, lo habéis visto. Cuando participas, es un nivel completamente diferente de presión al que nunca he estado bajo".

Andrade ayudó a un toque sangriento por la rampa hacia atrás. Lethal, que había sido un enemigo en la historia, salió, y él y Flair cayeron en un largo abrazo. Flair había sido increíblemente agradecido, y confiado, de Lethal por prepararlo para su último combate.

"Dije: 'Te quiero, eres el hombre, estoy tratando de ser como tú cuando crezca, porque eres genial. Eres el mejor luchador del mundo", dijo Lethal. Empieza a llorar y dice: "'Gracias. Muchas gracias'".